La bataille entre le Maroc et l’Espagne pour une île non habitée, 15 ans plus tard

Les récits d’initiés espagnols du conflit militaire de l’île de Leila entre le Maroc et l’Espagne ont émergé, éclairant la crise sans sang, 15 ans après.

Cinq responsables espagnols impliqués dans l’opération Romeo-Sierra, la mission espagnole de réclamer l’île de Leila (Perejil en espagnol), ont parlé à El Español (elespanol.com) lors de la première interview des personnes impliquées dans l’incident, qui risquait de provoquer une guerre entre le Maroc et l’Espagne, partageant leurs expériences et surpris que le mouvement militaire soit devenu «d’une telle ampleur».

Situé à 250 mètres de la côte marocaine et à 13,5 km de l’Espagne continentale, l’île inhabitée est devenue le centre d’une «crise sans précédent» entre les deux nations lorsqu’une patrouille espagnole s’est méprisée pour voir le drapeau marocain qui a été élevé sur l’île le 11 juillet 2002.

Les tensions se sont intensifiées lorsque les soldats espagnols sont allés sur l’île pour explorer et ont été confrontés à des Marocains qui les ont forcé à rejoindre leurs bateaux à bout de pistolet. L’Espagne a riposté le 18 juillet, en débarquant 28 membres de ses forces spéciales sur l’île dans trois hélicoptères, avec deux autres à proximité. ils ont également placé cinq navires de guerre et deux sous-marins près de l’île, dépassant largement le navire unique que le Maroc avait mis en place.

« L’intervention militaire est la seule réponse »

En dépit du nombre de la force militaire espagnole, le ministre espagnol de la Défense, Federico Trillo, a déclaré que les actions espagnoles étaient «un cas clair de défense légitime». Le chef de l’escadron espagnol des hélicoptères, Vicente León Zafra, a déclaré à « El Español » qu’ils ne savaient pas le nombre exact des marocains sur l’île et il avait été estimé, les jours précédents, pour être plus de 20. Cette hypothèse a fini par être beaucoup plus élevée que les six marins marocains débarqués sur l’île, qui ont remplacé les cinq gendarmes originaux.

Le ministre des Affaires étrangères du Maroc, Mohamed Benaissa, a accusé les actions de l’Espagne d’être « équivalent à une déclaration de guerre », notant que l’îlot était « une partie intégrante » du territoire marocain. Le Maroc soutient que Leila est marocaine depuis la sortie du pays en 1956 et a déclaré que l’île joue un rôle déterminant dans la lutte contre le terrorisme et le trafic d’immigrants illégaux.

L’Espagne pensait que la petite île était à eux, étant donné qu’ils étaient ses habitants les plus récents. La ministre des Affaires étrangères de l’époque, Ana Palacio, a déclaré que les actions du Maroc avaient « rompu le statu quo » et l’Espagne essayait seulement de le restaurer. Le premier ministre José María Aznar, estimant que l’intervention militaire était la seule chose qui pouvait résoudre le conflit, envoyait des navires de guerre à l’île.

Dans l’article publié par « El Español » le 9 juillet, le premier Espagnol à atterrir sur l’île, Fernando Jordá Sempere, a partagé les détails de l’événement: « Vingt-huit ont été choisis pour atterrir sur l’île: 24 de notre unité et quatre marins, un nombre bien supérieur à la force hypothétique marocaine. Nous avions conçu un programme tridimensionnel qui a recréé l’île Perejil, et nous avons préparé l’utilisation de ces plans. Nous avons répété les mouvements jusqu’à la satiété afin que nous agissions avec certitude.

Menacée par un seul bateau

Alors que les marocains étaient soutenus par un patrouilleur, le pilote d’hélicoptère Fernández Ortiz-Repiso a déclaré que son canon de 20 mm les faisait sentir comme « une menace énorme ». Il a poursuivi que les Marocains les ont éclairés avec un projecteur qui les a aveuglé et a commencé à Préparer les armes, une action qui était «un motif suffisant pour ouvrir le feu».

Sempere a demandé si les marocains auraient ouvert le feu sur les Espagnols, en doutant de leur agence proactive. « Je crois que les Marocains ne font rien sans recevoir d’ordres. Peut-être qu’un soldat espagnol improviserait-il. « Puisque les transmissions ont été annulées dans la zone du détroit, dans ce qu’il a appelé une » guerre électronique « , les actions ont été retardées. « Entre oui et non, ces hommes n’ont pas réussi à agir ».

Le capitaine Ortiz-Repiso a également révélé la difficulté de l’opération sur l’île elle-même. « C’était très compliqué, parce que le tir lorsque vous ressentez une menace est le plus simple, mais il était de la plus haute importance qu’il n’y ait pas de victimes. Nous avons fait des mouvements insaisissables. S’ils avaient ouvert le feu, nous aurions répondu. Nous avons résisté parce que nous voulions que l’opération soit chirurgicale.  »

Avant l’opération, le chef de gouvernement espagnol a déclaré au ministre de la Défense que les soldats devraient agir le plus rapidement possible, provoquant des «zéro dégâts».

L’opinion internationale réagit

Les organisations internationales et la presse ont publiés diverses opinions concernant l’incident. L’OTAN a déclaré que la question n’était qu’un problème bilatéral entre les deux pays, mais le porte-parole de la Commission européenne, Gunar Wiegand, a condamné fermement l’avance du Maroc, l’appelant «regrettable» et «une violation du territoire espagnol».

Cette opinion a été partagée par le journal espagnol El Mundo, affirmant que son «chemin de confrontation avec l’une des grandes démocraties européennes» aurait un «coût sérieux». Le gardien l’a également qualifié «la Première invasion militaire du sol d’Europe occidentale depuis la Seconde Guerre mondiale « .

L’analyste politique Samir Bennis, cependant, a déclaré que la décision d’envoyer la gendarmerie marocaine à l’île était une réaction en chaine de provocations du premier ministre espagnol. « Au cours du sommet de l’Union européenne tenu à Séville en juin 2002, Aznar a cherché à influencer l’Union européenne (UE) à voter pour un texte qui prévoirait des sanctions contre des pays qui ne coopéraient pas suffisamment dans la lutte contre l’immigration clandestine. À Rabat, il était clair que cette mesure cherchait à punir le Maroc en ciblant le royaume « .

Bennis a ajouté que les relations avaient commencé à se détériorer depuis la fin de 1999, alors que le Maroc refusait de renouveler un accord de pêche avec l’UE défavorable au royaume. Les relations entre les deux pays se sont encore aggravées à l’automne 2001 en raison de «l’augmentation du nombre d’immigrants sans papiers arrivant aux coûts espagnols, la diabolisation du pays dans les médias espagnols, ainsi que la question du Sahara occidental». En octobre 2001, Le Maroc a rappelé son ambassadeur à Madrid pour consultation. La décision a été prise après que le parlement de la région autonome d’Andalousie ait organisé un référendum de détermination en faveur du Sahara occidental.

Les six marines marocaines se sont rendus sans tracas et ont été transférés à la garde civile à Ceuta à huit kilomètres, avant d’être transportés sur la frontière marocaine le même jour. Il n’y a eu aucune blessure de part et d’autre.

Le secrétaire d’État des États-Unis, Colin Powell, qui a médiatisé la situation, a qualifié Perejil «une petite île stupide» et a d’abord pensé que le problème était une blague, en le comparant dans son mémoire à «The Mouse That Roared», une comédie Peter Sellers Un minuscule pays européen qui saisit une superbe machine par erreur et fait trembler les puissances.

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