Pourquoi les relations entre le Maroc et l’Egypte se sont-elles détériorées?

Vendredi dernier, le ministre des affaires étrangères du Maroc, Nasser Bourita, a rencontré son homologue égyptien Sameh Choukry lors de sa participation à la séance d’ouverture de la 31ème Session ordinaire du Conseil exécutif de l’Union africaine.
Selon les médias égyptiens, les deux parties ont discuté des relations bilatérales et une visite éventuelle du roi Mohahmmed VI au Caire.
Malgré les convenances diplomatiques, le Maroc et l’Égypte n’ont pas réussi à améliorer leurs relations ces dernières années.
Après que l’ancien général de l’armée Abdelfattah el-Sisi soit devenu président d’Egypte en juin 2014, les relations bilatérales se sont progressivement détériorées.
De la question du Sahara, au rapprochement avec l’Algérie et l’Éthiopie, qui ont provoqué des sensibilités dans les deux pays, Rabat et le Caire semblent dériver des relations positives formées sous les anciens présidents Anwar Sadat et Hosni Moubarak.
Relations instables

En janvier 2015, les observateurs de la politique marocaine ont été étonnés lorsque deux chaînes de télévision locales, Al Oula et 2M, ont diffusé des rapports critiquant le pouvoir de El-Sisi, disant que l’Egypte vivait dans un chaos de sécurité depuis le coup d’Etat militaire qui a expulsé le « président légitimement élu Mohamed Morsi, de l’organisation islamiste des Frères musulmans.
« Le coup militaire dirigé par Abdelfattah el-Sisi a annulé la transition démocratique en Egypte », a déclaré le chercheur Mohamed Benhamou dans une déclaration à Al Oula.
Avant cela, Rabat n’avait pas exprimé de discours anti-el-Sisi malgré le fait que le gouvernement était dirigé par son propre mouvement islamiste, le Parti Justice et Développement (PJD), qui a de longs liens avec ses homologues égyptiens.
Le Maroc, dont la politique étrangère est dirigée par le roi Mohammed VI, semblait disposé à maintenir des relations normales avec l’Égypte, que le PJD a accompagné malgré leur attitude fraternelle pro-musulmane. Au cours de la cérémonie d’investiture de El-Sisi en juin 2014, il a été félicité par le ministre des Affaires étrangères, Salaheddine Mezouar.
Ainsi, lorsque la critique de l’État égyptien a été diffusée sur les chaînes d’État marocaines, certains ont vu cela comme une indication que les relations se sont détériorées entre les deux pays.
Curieusement, l’Égypte, qui a de loin un plus grand arsenal de chaînes de télévision publiques et privées appartenant à des hommes d’affaires ayant des liens étroits avec le régime, a choisi de ne pas aller vers l’escalade avec le Maroc.
Au lieu de cela, le ministre des affaires étrangères égyptien a été envoyé au Maroc quelques jours plus tard où il a rencontré le roi Mohammed VI, en portant un message privé du président el-Sisi l’invitant à visiter l’Egypte. Cependant, le roi n’a pas encore répondu à l’invitation malgré plusieurs rapports l’annonçant depuis cette date.
Cherchez l’Algérie

Le changement soudain de la voix du Maroc concernant l’Égypte a été lié par les médias locaux, citant des sources diplomatiques marocaines, à la participation d’une délégation égyptienne à une conférence sur le Sahara organisée en Algérie, le principal sponsor du Front Polisario et son allié majeur.

Alors que l’Egypte s’est précipitée pour contenir la crise naissante, l’incident a été suivi par d’autres.
En novembre 2016, lorsque neuf nations arabes ont quitté le sommet arabe-africain en Guinée équatoriale en réponse à la participation du Polisario, l’Egypte a décidé de ne pas suivre.
El-Sisi lui-même a participé au sommet, arrivant après le retrait des pays arabes.
Certains observateurs ont établi un lien entre la décision d’El-Sisi et le changement diplomatique de son pays depuis sa visite à Alger en juin 2014: le pétrole. La visite a été interprétée comme une tentative du président égyptien pour assurer un flux continu de gaz dans son pays. Ce choix s’est vite transformé en une grande importance stratégique pour le Caire lorsque les tensions avec l’Arabie saoudite ont augmenté après que Riyadh a décidé de réduire son approvisionnement en gaz à l’Égypte en tant que réaction à son appui à une résolution « russe » sur la Syrie à l’ONU en octobre 2016 .
Depuis, l’Egypte semble s’aligner sur l’Algérie et le Polisario. Pour plusieurs médias et observateurs marocains, deux autres incidents sont venus confirmer ces soupçons.
Le premier était la décision de l’Égypte en juillet 2016 de ne pas signer une motion présentée par 28 pays de l’Union africaine (UA), de suspendre l’adhésion de la République démocratique arabe sahraouie autoproclamée par le Polisario et l’Algérie (RASD).
Plus tard en octobre 2016, la participation d’une délégation représentant le soi-disant Parlement de la RASD lors d’une conférence parlementaire arabo-africaine à Sharm El Sheikh a encore augmenté les tensions entre les deux pays.
« Depuis l’arrivée de Abdelfattah el-Sisi au pouvoir, l’Egypte n’a cessé d’envoyer des messages de sympathie au Polisario pour se rapprocher du régime algérien, même si cela signifie la colère des Marocains », a écrit le journaliste marocain et analyste politique Mustapha Tossa dans un article publié sur Atlasinfo en octobre 2016.
La méfiance entre les deux pays a encore augmenté lorsque le roi Mohammed VI a visité l’Éthiopie en novembre 2016 dans le cadre de sa tournée en Afrique de l’Est a été interprétée par les médias égyptiens comme une réaction à l’accueil par l’Egypte d’une délégation du Polisario.
L’Éthiopie et l’Égypte sont actuellement en litige sur le projet du barrage de la Grand-Renaissance, ce qui indique que l’ouvrage provoquera une diminution des eaux du Nil pour l’Egypte.
Alors que la visite du roi faisait partie d’une stratégie marocaine plus large pour se frayer une place dans de nouvelles régions africaines, l’interprétation donnée à la visite avec le rapprochement de l’Egypte avec l’Algérie souligne l’antagonisme dominant entre Rabat et Le Caire.
Mais, comme le note Tossa, l’Égypte a également choisi de soutenir le Maroc sur certaines questions. En mars et en avril 2016, l’Égypte, en tant que membre non permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies (CSNU), s’est complètement opposée au royaume lors de son différend avec l’ancien secrétaire général de l’ONU Ban Ki Moon après avoir parlé du Maroc en tant que « Force d’occupation » du Sahara occidental.
La position de l’Égypte a prouvé qu’elle peut constituer un atout important pour le Maroc. Pour ces raisons, des analystes comme Tossa appellent les deux pays à parler afin de dissiper les malentendus et de construire de meilleures relations, ce qu’un rassemblement entre Sisi et le Roi pourrait aider à atteindre.

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